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Soldadura oxiacetilénica y oxicorte: normas de seguridad

Hoy en día, los gases en estado comprimido son indispensables para muchos procesos de soldadura por su gran capacidad inflamable. El gas que más se utiliza es el acetileno que combinado con el oxígeno, son la base de la soldadura oxiacetilénica y el oxicorte y, por consiguiente, el tipo de soldadura por gas más empleado.

He de mencionar que la soldadura oxiacetilénica es un tipo de soldadura que utiliza el calor de la llama, producida por la combustión de los dos gases, con la finalidad de fundir un metal con o sin aporte de material. Y, en cambio, el oxicorte es un proceso auxiliar a la soldadura que sirve para cortar piezas metálicas a través de la combustión local y una presencia continua de un chorro de oxígeno.

A pesar de que hay muchas normas de seguridad, muchos accidentes se producen por no seguirlas de forma como dicta la normativa. Éstas van relacionadas con las operaciones de manutención, transporte y almacenamiento.

 

Riesgos más frecuentes

  • Incendio y/o explosión durante las operaciones de encendido y apagado.
  • Exposiciones a las radiaciones en las bandas de ultravioletas visibles e infrarrojas del espectro en cantidades grandes.
  • Quemaduras por proyecciones de metal incandescente y contacto con los objetos calientes.
  • Salpicaduras de partículas de piezas trabajadas.
  • Inhalación a humos y gases de soldadura.
  • Incendio y/o explosión por fugas o sobrecalentamientos sin control.
  • Atrapamientos en la manipulación de botellas.

 

Medidas preventivas

  • Prohibido trabajar en locales donde se encuentren almacenados materiales inflamables para evitar explosiones.
  • Deben limpiarse perfectamente los recipientes donde haya habido contenidos inflamables o explosivos. Además de usar un explosímetro.
  • Mantener las botellas alejadas de la zona de trabajo para evitar que caigan las chipas producidas por el soplete (entre 5 y 10m.)
  • Los grifos y los manorreductores de las botellas de oxígeno siempre tienen que estar limpios para evitar inflamaciones espontaneas por grasas, aceites, etc.
  • En el caso de que una botella de acetileno se caliente, debemos cerrar el grifo y enfriarla con agua.
  • Si se incendia la botella de acetileno deberemos cerrar el grifo y en caso negativo, apagaremos con un extintor de nieve carbónico o de polvo.
  • Los grifos de salida de las botellas de oxígeno y acetileno deben de estar situadas de forma opuesta.
  • Prohibido cubrir las botellas, tanto parcialmente como totalmente, cuando están en servicio.
  • Deberá protegerse adecuadamente los ojos y la cara del trabajador contra las radiaciones que produce la soldadura haciendo uso de unas gafas de montura integral con protectores de casco y sujeción manual adecuadas al tipo de radiación.
  • Para evitar las quemaduras por salpicaduras y el contacto con elementos calientes se debe hacer uso de los equipos de protección individual (Ver apartado de EPI’s).
  • Para eliminar el riesgo de exposición a la inhalación de gases, es recomendable trabajar en lugares dotados de sistemas de ventilación general y extracción localizada.
  • No se deben de utilizar mangueras del mismo color para gases diferentes. Las mangueras hay que conectarlas a las botellas con su color correspondiente: las del oxígeno son rojas y las del acetileno negras. En caso de emergencia, la distinción de colores ayudará a controlar la situación.

 

Equipos de protección individual obligatorio

  • Botas de seguridad
  • Polainas de cuero
  • Mandil de cuero
  • Manguitos de cuero
  • Guantes de manga larga de cuero
  • Pantalla de protección de sustentación manual
  • Gafas de montura integral
  • Yelmo de soldador (casco y careta de protección)

 

¿Listos para trabajar?

Para trabajar en un ambiente seguro hay que protegerse y asegurarse de que trabajamos en las condiciones adecuadas para evitar caídas, quemaduras, incendios y en los peores casos explosiones. Espero que os sea de ayuda esta pequeña guía.

Normativa

  • Reglamento de Aparatos a Presión: R.D. 1244/1979 de 4.04 (M. Ind. Y E. BB.OO. E., 29.05, rect 28.06.1979), completado por las Instrucciones Técnicas Complementarias ITC-MIE-AP
  • Reglamento de Almacenamiento de Productos Químicos: R.D. 668/1980, de 8.02 (M. Ind. Y E., B.O.E. 14.04.1980), completado por las Instrucciones Técnicas Complementarias ITC-MIE-APQ
  • Norma Internacional ISO 4850-1979

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